Les reins peuvent être rajeunis

Une étude révolutionnaire menée au Sheba Medical Center a montré qu’il est possible de rajeunir les reins endommagés et d’améliorer leur fonction, une procédure qui pourrait inverser la maladie rénale chronique, compensant le besoin de dialyse. Il s’agit de la première percée depuis des décennies pour lutter contre cette maladie, souvent précipitée par l’hypertension et le diabète, et qui affecte 10% de la population mondiale.

L’étude a été menée par le professeur Benjamin Dekel, chef de la néphrologie pédiatrique et du Pediatric Stem Cell Research Institute à l’hôpital pour enfants Edmond et Lily Safra du Sheba Medical Center, et publiée dans la prestigieuse revue médicale Cell Reports .

Dans des études antérieures, les chercheurs ont découvert que le rein adulte se renouvelle constamment au fil du temps grâce à l’activité de colonies de cellules qui remplacent les cellules perdues et dégénérées du rein.

Le professeur Dekel et son équipe ont maintenant développé une technologie innovante qui implique l’extraction de telles cellules rénales saines à partir de reins malades. Ces cellules sont ensuite multipliées en grand nombre dans un environnement de laboratoire.

En générant des cultures tridimensionnelles appelées «sphères rénales», les cellules présentent une fonction améliorée pour générer de nouveaux tissus rénaux et remplacer les cellules perdues. Les nouvelles cellules sont ensuite réintroduites dans le rein où elles le reconstruisent, influençant positivement les cellules voisines et améliorant sa fonction (voir schéma).

L’un des aspects les plus importants de la découverte est que la nouvelle technologie développée utilise les propres cellules du patient, contournant ainsi le besoin d’immunosuppression ainsi que les problèmes associés au rejet immunitaire.

Jusqu’à présent, la méthode a été testée sur des souris, où les cellules ont montré leur capacité à générer de nouvelles structures rénales, associée à une capacité à être conservée longtemps une fois administrée dans le rein de l’hôte. Les souris traitées ont présenté une fonction rénale améliorée.

En se concentrant sur l’amélioration et la stabilisation de la fonction rénale, ce traitement a le potentiel d’aider des millions de patients atteints d’insuffisance rénale chronique et qui n’ont pas encore besoin d’un traitement de dialyse.

Ces résultats étonnants seront étudiés dans des essais cliniques sur des patients atteints d’insuffisance rénale par la société KidneyCure Bio, qui a commercialisé cette technologie.

Le professeur Dekel, qui a dirigé le projet, a déclaré: «La percée de cette technologie, qui a été développée au Sheba Medical Center, réside non seulement dans la capacité de maintenir les cellules rénales à l’extérieur du corps, mais aussi dans la capacité de se multiplier. eux et générer un grand nombre de cellules et les faire fonctionner correctement en utilisant les cultures 3-D.

«Il s’agit d’une nouvelle importante pour les patients atteints d’insuffisance rénale chronique, qui, espérons-le, bénéficieront de ces découvertes dans les années à venir. La capacité de générer de nouveaux tissus rénaux (pour remplacer les tissus endommagés) pourrait aider des millions de patients dans le monde qui souffrent d’une maladie rénale. »

La recherche novatrice a été menée par des chercheurs chevronnés, le Dr Orit Harari-Steinberg, le Dr Dorit Omer et Mme Yehudit Gnatek du Pediatric Stem Cell Research Institute, sous la direction du professeur Dekel.

Les collaborateurs sont: le Dr Zohar Dotan, chef du service d’uro-oncologie du département d’urologie du Sheba Medical Center; Le Dr Tomer Kalisky et ses collègues de l’Université Bar Ilan; et le professeur Yaron Fuchs et ses collègues du Technion

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