Des chercheurs israéliens en route vers un nouveau vaccin passif COVID-19

Une équipe de chercheurs israéliens de l’Université Bar-Ilan a identifié de courtes séquences d’acides aminés – souvent appelées « éléments constitutifs de la vie » – qui pourraient aider à développer un vaccin contre le nouveau coronavirus et qui, selon eux, pourraient arrêter la prochaine épidémie. «Notre étude a identifié un ensemble d’épitopes immunodominants potentiels du protéome SARS-CoV-2, tels que ces épitopes

De petites bouteilles étiquetées avec un autocollant « Vaccine COVID-19 » et une seringue médicale sont visibles sur cette illustration (crédit photo: REUTERS / DADO RUVIC)

L’analyse a révélé que les épitopes sont non allergiques et non toxiques pour l’homme et présentent un risque très faible de générer des réponses auto-immunes.

Les épitopes, également appelés déterminants antigéniques, sont la partie de l’antigène qui se lie à un récepteur d’antigène spécifique à la surface des cellules B ou des cellules T. Ils sont capables de stimuler une réponse immunitaire. Les réponses immunitaires qui sont basées sur des épitopes immunodominants spécifiques impliquent la génération d’une immunité à médiation à la fois par anticorps et par cellule contre les agents pathogènes présentant de tels épitopes. Une telle immunité peut faciliter l’élimination rapide et efficace du pathogène.

Le résultat: un vaccin passif (par opposition à un vaccin actif), capable d’activer les réponses immunitaires cellulaires et humorales chez l’homme. Au cours de cette étude, Frenkel-Morgenstern a déclaré que l’équipe avait cartographié les épitopes des coronavirus avec les épitopes du virus de la grippe disponibles dans la base de données des immuno-épitopes (IEDB) et constaté que peu d’épitopes du virus de la grippe partageaient plus de 85% d’identité de séquence avec le coronavirus lié au syndrome respiratoire aigu sévère ( SARS-CoV) épitopes détectés expérimentalement. « Par conséquent, nous avons recherché d’autres virus connus qui pourraient avoir confirmé des épitopes expérimentaux », a expliqué le chercheur. «Dans la présente recherche, nous avons utilisé une approche informatique approfondie basée sur l’immunoinformatique pour exploiter le protéome du SRAS-CoV-2 et identifier par la suite les épitopes immunodominants du SARS-CoV-2. La détection de réponses immunitaires basées sur des épitopes immunodominants spécifiques permet de générer à la fois une immunité à médiation par anticorps et à médiation cellulaire contre un certain pathogène. Cela peut faciliter l’élimination rapide et efficace du pathogène. » Sur les 25 épitopes qui ont été découverts comme étant 100% identiques au SRAS, sept sont des vaccins candidats potentiellement efficaces, et la recherche montre que ces épitopes pourraient couvrir jusqu’à 87% de la population mondiale. De plus, l’analyse a révélé que les épitopes sont non allergiques et non toxiques pour l’homme et présentent un risque très faible de générer des réponses auto-immunes.

Frenkel-Morgenstern a déclaré que son équipe recherchait des partenaires et des entreprises pour construire les constructions de vaccins et les tester in vitro, sur des modèles animaux, puis à travers des essais cliniques. Elle a dit que le processus prendrait au moins 6 à 12 mois.

La recherche a été publiée dans la revue MDPI Vaccines.

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