La folle histoire des jumeaux Winklevoss, rois du bitcoin

Ils sont comme Tweedledum et Tweedledee ou Dupont et Dupond, inséparables et indissociables, avec cette manie constante de renchérir sur ce que dit l’autre. Un « je dirais même plus »qu’ont adopté Tyler et Cameron Winklevoss. Comme en 2013, lorsqu’ils étaient les premiers à parler de bitcoin – une monnaie virtuelle dans laquelle ils venaient d’investir 11 millions de dollars – dans une interview au New York Times : « Les gens disent que c’est un système de Ponzi, une bulle. Les gens ne veulent pas le prendre au sérieux. Mais à un moment, cela va changer pour devenir « les monnaies virtuelles sont là pour durer ». Nous n’en sommes qu’aux premiers jours », avait dit l’un, avant que l’autre n’ajoute : « Nous avons décidé de placer notre argent et notre foi dans un cadre mathématique dénué d’erreurs politiques ou humaines ». « Nous pouvons avoir complètement tort, mais nous sommes curieux de voir jusqu’où ça va aller », avait conclu Tyler. Quatre ans plus tard, les jumeaux ne s’étaient pas trompés. Depuis quelques jours, le cours du bitcoin a franchi la barre des 50 000 dollars et, de ce fait, les frères sont devenus les premiers milliardaires de cette cryptomonnaie. « Du flair », c’est l’expression qui revient dès que les médias parlent de leur incroyable destin, qui se découpe en épisodes tous aussi palpitants que ceux de Santa Barbara.

Tyler et Cameron sont nés le 21 août 1981, à Southampton dans l’État de New York, avec une cuillère en argent dans la bouche. Leur père, Howard Winklevoss, est professeur à l’université de Wharton et patron de deux sociétés de conseil. Éduqués comme des petits garçons modèles – ils étudient le latin, le grec ancien et le piano – les deux frères sont rapidement nourris par l’ambition. Ils vont tout d’abord s’illustrer dans le milieu sportif en participant aux Jeux Olympiques de Pékin, en 2008, avec l’équipe américaine d’aviron. Champions dans leur catégorie, ils sont courtisés par plusieurs universités, passent par Oxford et Harvard. C’est dans ce berceau de petits génies que leur vie prend un nouveau tournant.

Ils se sont longtemps revendiqués comme les véritables pères de Facebook. Aujourd’hui, les jumeaux Winklevoss peuvent également se vanter d’être les premiers milliardaires en bitcoin du monde. Des Jeux Olympiques aux bancs de Harvard, parcours de deux golden boys.

En 2003, sur le campus, les frères Winklevoss font la connaissance d’un camarade aussi brillant qu’eux. Un certain Mark Zuckerberg, à qui ils exposent leur idée de créer un site qui permettrait à tous les étudiants de communiquer entre eux. Ensemble, ils planchent sur le projet de Harvard connection, qu’ils voudraient décliner sur d’autres universités et écoles, jusqu’à ce que Zuckerberg lance son propre réseau social, TheFacebbok.com. Les jumeaux ne supportent pas ce qu’ils considèrent comme une véritable trahison. Ils somment le parjure de fermer la plateforme, mais celui-ci refuse. Débute alors une longue bataille judiciaire pour déterminer la paternité du réseau social. Cameron et Tyler l’emportent, avec, en guise de réparation, 20 millions de dollars sonnants et trébuchants ainsi que 45 millions en actions Facebook.

Leur histoire – ou plutôt celle de leur rival – intéresse le cinéma en 2010. Dans The Social Network de David Fincher, biopic aux trois Oscars, les jumeaux sont interprétés par un seul et même acteur, Armie Hammer (même si Josh Pence est la doublure-corps de Tyler) face à Jesse Eisenberg dans le rôle d’un Mark Zuckerberg qui leur vole encore une fois la vedette. Même s’ils ne sont pas en haut de l’affiche, les deux frères ne prétendaient qu’à ce genre de consécrations.

VANITY FAIR

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