Des scientifiques israéliens découvrent comment inverser le vieillissement cellulaire

 Professor Doron Melamed (right) and Dr. Reem Dowery (photo credit: NITZAN ZOHAR/TECHNION SPOKESPERSON'S OFFICE)
Professor Doron Melamed (right) and Dr. Reem Dowery(photo credit: NITZAN ZOHAR/TECHNION SPOKESPERSON’S OFFICE)m

Une équipe de scientifiques a découvert pourquoi les personnes âgées sont plus sensibles au COVID-19 et s’efforcent d’inverser le processus de vieillissement du système immunitaire du corps

Une équipe de scientifiques du Technion-Israel Institute of Technology affirme avoir trouvé un moyen de rajeunir le processus de vieillissement du système immunitaire du corps. Prof. Doron Melamed, en collaboration avec l’étudiante au doctorat Reem Dowery, a cherché à comprendre pourquoi la population âgée est plus sensible aux cas graves de COVID-19 et pourquoi les vaccins semblent être moins efficaces et diminuent plus rapidement parmi cette population.

Les résultats de leurs travaux ont été publiés ce mois-ci dans la revue à comité de lecture Blood. Le secret commence avec les cellules B, également appelées lymphocytes B. Ce sont les cellules qui produisent des anticorps contre tout agent pathogène qui pénètre dans le corps. Ils jouent un rôle clé dans la protection des personnes contre les virus et les maladies

Les cellules B sont produites dans la moelle osseuse, puis voyagent dans le sang jusqu’aux ganglions lymphatiques et à la rate, où elles attendent que les agents pathogènes pénètrent, puis les attaquent. « Quand vous êtes jeune, vous avez de jeunes cellules et les jeunes cellules ont une capacité très diverse à reconnaître tout [pathogène] qui entre dans votre corps », a expliqué Melamed au Jerusalem Post. Les cellules B ne vivent pas longtemps, mais sont constamment reconstituées par de nouvelles cellules envoyées par la moelle osseuse, créant ce que Melamed appelle «l’homéostasie» – le nombre total de cellules B dans la moelle osseuse et à l’extérieur reste constant.

Cependant, les cellules B ne disparaissent pas simplement. Elles se transforment en cellules B «à mémoire» de sorte que si le corps est exposé à un agent pathogène antérieur, l’individu ne tombera pas malade. C’est parce que la réponse immunitaire sera rapide et robuste, et éliminera l’agent pathogène – souvent sans même que vous vous sentiez exposé. Contrairement aux cellules B, les cellules mémoire ont une longue durée de vie.

« Imaginez que vous deveniez adulte et que vous deveniez un adulte puis une personne plus âgée », a déclaré Melamed. «Vous accumulez dans votre corps de nombreuses cellules mémoires. Vous êtes constamment exposé à des agents pathogènes et vous fabriquez donc de plus en plus de cellules mémoire. Car ceux-ci ont une si longue durée de vie, qu’il n’y a plus de place pour de nouvelles cellules B.»

Alors, que se passe-t-il lorsqu’un nouvel agent pathogène, comme le coronavirus, arrive ? Il n’y a pas de jeunes cellules B qui peuvent le reconnaître.

C’est l’une des raisons pour lesquelles les personnes âgées sont plus sensibles au COVID-19 sévère et à de nombreuses autres maladies. Comme indiqué, cela se produit en raison du besoin d’homéostasie du corps, quelque chose que le laboratoire de Malamed a découvert il y a une décennie. MAIS CETTE année, ils ont franchi une nouvelle étape dans la découverte et ont trouvé un mécanisme pour contourner le système. « Nous avons trouvé des signaux hormonaux spécifiques produits par les anciennes cellules B, les cellules mémoire, qui empêchent la moelle osseuse de produire de nouvelles cellules B », a déclaré Melamed. « C’est une énorme découverte. C’est comme trouver une aiguille dans une botte de foin. Cela signifie également qu’au fil du temps, des médicaments ou des traitements spécifiques peuvent inhiber l’une des hormones de la voie de signalisation et permettre à la moelle osseuse de produire de nouvelles cellules B.

Pour valider leur théorie, le laboratoire de Melamed a collaboré avec les départements d’hématologie et de rhumatologie du Tel Aviv Sourasky Medical Center et du Rambam Health Care Campus. Dans le cadre du traitement de certaines conditions médicales, telles que le lupus, le lymphome et la sclérose en plaques, les patients subissent une déplétion en cellules B, ce qui signifie qu’une quantité importante de cellules B mémoire est éliminée de leur corps. En examinant des patients plus âgés qui ont subi cette procédure, le groupe a découvert que leur système immunitaire s’était rajeuni et que leur corps pouvait à nouveau produire de nouvelles cellules B. Un effet similaire à l’épuisement des cellules B peut être produit en inhibant l’une des hormones de la voie de signalisation qui supprime la production de nouvelles cellules B. « Maintenant, nous comprenons qu’il y a une sorte de conversation entre les compartiments du corps, entre la façon dont les cellules B sont produites et ce qui contrôle cela », a déclaré Melamed. Dans l’intervalle, il a recommandé aux médecins d’utiliser ces connaissances pour mieux protéger les personnes âgées, par exemple en instituant un programme de vaccination ciblé uniquement pour la population adulte qui prévient les variantes avec une injection supplémentaire – « même tous les trois ou quatre mois, vaccinez-les à nouveau et encore une fois, pour s’assurer qu’ils maintiennent des anticorps élevés.

Une autre suggestion qu’il avait était de mélanger des vaccins, comme combiner un vaccin à base d’ARNm Pfizer avec un rappel AstraZeneca administré plusieurs mois plus tard, « ce qui pourrait générer une meilleure stimulation du système immunitaire des personnes âgées ». Dans le même temps, il a déclaré que des essais cliniques seraient nécessaires pour déterminer comment inhiber les hormones en toute sécurité afin de trouver une solution à plus long terme – espérons-le avant la prochaine pandémie.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Photo Google

Vous commentez à l’aide de votre compte Google. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s