Un laboratoire israélien « fait exploser » des tumeurs de souris à l’aide de gaz, une alternative possible à la chirurgie

minuscules bulles de gaz similaires à celles utilisées dans la nouvelle méthode de l’Université de Tel Aviv pour faire exploser les tumeurs (Love Employee via iStock by Getty Images)

Des scientifiques israéliens ont détruit des tumeurs cancéreuses chez des souris en effectuant des «explosions contrôlées» à l’intérieur du corps, qui déchirent les cellules cancéreuses.

Ils espèrent développer la procédure pour les humains et disent qu’elle pourrait un jour devenir une alternative à la chirurgie d’ablation de tumeurs pour certains patients.

Ils ont injecté dans des veines de souris de laboratoire des « nanobulles » de gaz qui sont 2 500 fois plus petites qu’un seul grain de sel.

Les bulles se sont propagées dans tout le corps au fur et à mesure que le sang circulait, mais les scientifiques ont choisi exactement où ils voulaient les «faire exploser» – uniquement autour de la tumeur. Cela a été possible parce que les ultrasons à basse fréquence les font éclater, de sorte que les chercheurs n’ont appliqué les ultrasons qu’autour de la tumeur.

« Lorsque nous appliquons des ultrasons, les bulles grossissent jusqu’à 100 fois leur taille initiale », a déclaré le Dr Tali Ilovitsh de l’Université de Tel Aviv, qui a dirigé la recherche, au Times of Israel. «Ensuite, ils explosent, nous les faisons donc exploser. L’explosion endommage les tissus voisins, ce qui peut détruire la tumeur.

Elle a dit que cela s’apparente à une explosion contrôlée utilisée dans les démolitions de bâtiments, qui est suffisamment puissante pour détruire le bâtiment en question mais pas pour endommager d’autres bâtiments. C’est ainsi qu’il cible la tumeur mais ne nuit pas aux autres parties du corps.

Elle a ajouté qu’elle avait de grands espoirs de faire passer la recherche de la souris à l’application humaine, affirmant que « l’expérience a été menée sur un modèle murin de cancer du sein, mais il est probable que le traitement sera également efficace avec d’autres types de tumeurs, et à l’avenir, également chez l’homme.

Ilovitsh a mené la recherche évaluée par des pairs, qui a été publiée dans la revue Nanoscale,avec son doctorant Mike Bismuth, avec son collègue de l’Université de Tel Aviv, le Dr Dov Hershkovitz, et avec le professeur Agata Exner de l’Université Case Western Reserve à Cleveland, Ohio, aux Etats-Unis.

L’équipe de recherche à l’origine de la nouvelle approche des nanobulles pour détruire les tumeurs à l’Université de Tel Aviv, avec le Dr Tali Ilovitsh au centre (avec l’aimable autorisation de l’Université de Tel Aviv)

L’échographie est déjà utilisée avec succès dans certains cas de cancers humains. Il est appliqué à travers la peau pour cibler les tumeurs. Cependant, les ultrasons nécessaires sont de haute intensité et génèrent de la chaleur, ce qui peut endommager les tissus proches de la tumeur.

La technique de la bulle ne nécessite que des ultrasons de faible intensité. Cela signifie qu’il peut épargner au corps des dommages collatéraux, a déclaré Ilovitsh.

Elle a ajouté que bien qu’il y ait eu des recherches sur l’utilisation des bulles pour lutter contre le cancer, aucune ne s’est encore traduite en traitements réels.

un professionnel de la santé administre une échographie (Ivan-balvan via iStock by Getty Images)

La plupart des recherches se sont concentrées sur l’injection de bulles dans la tumeur réelle, ce qui est une procédure invasive, tandis que la sienne est inhabituelle en ce qu’elle attaque la tumeur à partir de la circulation sanguine, ce qui n’est pas invasif.

« Nous ne touchons pas directement la tumeur, mais injectons plutôt les nanobulles dans le sang », a expliqué Ilovitsh. « On profite alors d’une qualité unique de tumeurs. Les vaisseaux sanguins dans les tumeurs sont «fuyants», ce qui signifie que les nanobulles n’y restent pas, mais que beaucoup d’entre elles quittent les vaisseaux et pénètrent dans la tumeur tissulaire.

« Une fois qu’ils sont là, nous pouvons utiliser des ultrasons de faible intensité, dont nous avons découvert dans des recherches précédentes qu’ils font exploser des bulles, pour attaquer les tumeurs.

« Cette approche peut aider dans le traitement des tumeurs situées profondément dans le corps et, en outre, faciliter le traitement de volumes tumoraux plus importants. Il pourrait remplacer, dans certains cas, la chirurgie pour enlever les tumeurs. Elle doit être suivie d’une chimiothérapie ou d’une immunothérapie, comme dans le cas d’une intervention chirurgicale. C’est une recherche prometteuse.

JJ.A

Tali Ilovitsh est professeure adjointe au Département de génie biomédical de l’Université de Tel Aviv, Israël. Son objectif de recherche est de développer des technologies d’échographie médicale qui fourniront une surveillance, un diagnostic et une thérapie non invasifs, rentables, en temps réel et sûrs pour des problèmes cliniquement pertinents. Ses recherches actuelles portent sur l’imagerie par ultrasons, les microbulles, le traitement d’images, l’imagerie à super-résolution et l’administration ciblée de médicaments.

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