Une scientifique italienne dit avoir découvert le principal mécanisme derrière COVID-19

Annalisa Chiusolo démontre que l’hydroxychloroquine, un médicament controversé, pourrait rendre les gens immunisés contre le virus

Medical workers in protective suits treat patients suffering with coronavirus disease (COVID-19) in Rome, Italy (photo credit: GUGLIELMO MANGIAPANE / REUTERS)
Des travailleurs médicaux en tenue de protection traitent des patients souffrant du COVID-19 à Rome

COVID-19 endommage l’hémoglobine, altérant la capacité des globules rouges à transporter l’oxygène dans tout le corps, compromettant les poumons et entraînant un syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), a expliqué Annalisa Chiusolo, spécialiste de la pharmacologie italienne , au Jerusalem Post .

Si sa thèse est correcte, cela résoudrait de nombreuses questions en suspens sur le nouveau coronavirus , telles que la plus grande vulnérabilité des hommes – en particulier les hommes diabétiques – à devenir gravement malades du virus, ainsi que le taux plus faible auquel les femmes enceintes et les enfants contractent COVID-19

De plus, la compréhension de ce mécanisme pourrait ouvrir la voie à une découverte rapide de médicaments plus efficaces pour traiter le virus.

Chiusolo est diplômé de la Faculté de Pharmacie de l’Université de Pérouse, en Italie, et travaille comme pharmacien dans le pays européen. Sa théorie a été publiée par certains des principaux journaux du pays, notamment les quotidiens italiens Il Tempo et Il Giornale .

Elle a déclaré au Post que le SRAS-CoV-2 avait besoin de porphyrines pour sa survie – et probablement pour sa réplication – il attaque donc l’hémoglobine, la protéine qui transporte l’oxygène dans le sang, ce qui se traduit par moins d’oxygène disponible pour le corps.

La conséquence de moins d’oxygène est l’accumulation de dioxyde de carbone. « Les cellules pulmonaires deviennent le site de la cascade de cytokines, une énorme réponse immunitaire, responsable de l’inflammation pulmonaire aiguë qui caractérise la pneumonie au COVID-19″, a-t-elle déclaré. «La valeur de l’hémoglobine dans le sang peut être un paramètre important pour évaluer l’infection par le SRAS-CoV-2: chez les hommes, la valeur normale de l’hémoglobine (Hb) est plus élevée que chez les femmes. Cela expliquerait l’incidence plus élevée de pneumonie au COVID-19 chez les hommes que chez les femmes, et l’incidence plus faible et un meilleur pronostic chez les enfants et les femmes enceintes, où les valeurs d’Hb sont plus faibles en raison d’un besoin accru de fer, ce qui rend moins disponible cette «  nutrition ‘ pour le virus. » La pneumonie causée par le coronavirus est également plus importante chez les patients âgés ou les patients d’âge moyen atteints de diabète, ce qui, selon Chiusolo, est lié à une augmentation de l’hémoglobine glyquée.

En tant que pharmacien, Chiusolo a ensuite évalué l’utilisation de l’hydroxychloroquine pour traiter le SRAS-CoV-2, qui, dans certains cas, s’est avéré réduire les hospitalisations dues au virus. L’hydroxychloroquine est actuellement utilisée dans le traitement des maladies auto-immunes dans le monde entier, telles que le lupus et la polyarthrite rhumatoïde, et est utilisée depuis des années pour traiter le paludisme. Elle a déclaré qu’en plus de son effet antiviral et immunomodulateur, le médicament se lie à la ferriprotoporphyrine de l’ecgonine methyl ester (EME), bloquant l’enzyme clé du paludisme. « Donc, je pensais que ce même mécanisme pourrait être utilisé contre le SRAS-CoV-2 … En effet, une étude d’une université chinoise montre que le SRAS-CoV-2 se lie à la chaîne bêta de l’hémoglobine, inhibant le métabolisme EME. » La ferriprotoporphyrine est le groupe responsable de la liaison de l’hémoglobine à l’oxygène.

En Italie, les meilleurs scientifiques commencent à commenter la théorie de Chiusolo. Le Dr Giuseppe Ippolito, directeur scientifique de l’Institut national des maladies infectieuses de Lazzaro Spallanzani à Rome, a qualifié son hypothèse de « suggestive, mais il est nécessaire d’approfondir un peu plus et de rechercher » a t-il ajouté.

Le Dr Giovanni Martinelli, directeur scientifique de l’Istituto Scientifico Romagnolo per lo Studio e la Cura dei Tumori (IRCCS), a confirmé que «la plupart des effets de la privation d’oxygène chez les patients COVID peuvent être dus au déplacement de la protoporphyrine Hbs».

Mais le Docteur Amiram Goldblum, directeur du Molecular Modeling and Drug Design Institute for Drug Research et du Fraunhofer Project Center for Drug Discovery and Delivery à l’Université hébraïque de Jérusalem, a déclaré que parmi les quelque 8 500 documents déposés sur le nouveau coronavirus au cours des trois derniers mois aucun ne mentionne la porphyrine ou la protoporphyrine. «Pour autant que je sache la réduction de la pression d’oxygène dans les cas graves de l’attaque du SRAS-CoV-2, elle est due au blocage des cellules pulmonaires d’une manière quelque peu similaire à l’emphysème – transformant les cellules en entités fibreuses plus rigides », A-t-il déclaré au Post après avoir examiné l’étude de Chiusolo.

Il a dit que le premier médicament approuvé par la FDA, Remdesivir par Gilead Pharmaceutical, n’est indiqué que pour les cas où la pression d’oxygène a été réduite à un niveau plus dangereux. «Si le virus« mange »la porphyrine de l’hémoglobine, le premier effet devrait être l’anémie, qui affecte l’apport d’oxygène mais affecte également une faiblesse substantielle et est facilement mesurable», a déclaré Goldblum. « Je n’ai entendu parler d’aucun problème d’hémoglobine inférieure chez les patients COVID-19. »

Et que diriez-vous de l’utilisation de l’hydroxychloroquine?

Chiusolo a déclaré que l’hydroxychloroquine pouvait agir comme prophylactique, empêchant ou limitant les symptômes de la maladie en attendant la formulation du vaccin qui stimule spécifiquement la réponse en anticorps du corps. Elle a dit que cela pourrait immuniser le patient au COVID-19 et / ou limiter ses effets secondaires.

Le médicament fait l’objet d’une enquête dans le monde entier, y compris aux États-Unis, après que le président Donald Trump l’a qualifié le mois dernier de «révolutionnaire» dans la lutte contre le coronavirus.

L’Agence italienne des médicaments (AIFA), l’autorité nationale responsable de la réglementation des médicaments en Italie, a approuvé un essai d’hydroxychloroquine sur 2500 patients, qui débutera début juillet et se concentrera sur l’utilisation de l’hydroxychloroquine dans la prophylaxie, a déclaré Chiusolo. L’étude, pour laquelle les données préliminaires seraient prêtes dans un délai de 16 semaines, examinera si l’apport préventif du médicament diminue la probabilité de contracter COVID-19 lorsque l’on est en contact direct avec un patient positif.

Le rôle de l’hydroxychloroquine dans la prévention et la lutte contre le coronavirus a également fait l’objet d’une étude publiée dans The International Journal of Antimicrobial Agents, qui décrit comment un travailleur de la santé infecté par le nouveau coronavirus voyageait librement dans un hôpital avant d’être diagnostiqué avec le virus. « Il n’a pas été possible de mettre en quarantaine tous ceux qui étaient entrés en contact avec lui », a déclaré Chiusolo. Ainsi, ils ont traité 211 professionnels de la santé et patients avec de l’hydroxychloroquine. Après 10 jours, personne n’a été testé positif.

En outre, a déclaré Chiusolo au Post , la Société italienne de rhumatologie a interrogé 1 200 rhumatologues dans toute l’Italie pour recueillir des statistiques sur les contagions. Sur un public de 65 000 patients atteints de lupus chronique et de polyarthrite rhumatoïde qui prennent systématiquement de l’hydroxychloroquine, seuls 20 patients ont été testés positifs pour le virus. « Personne n’est mort, personne n’est en soins intensifs, selon les données recueillies à ce jour », a déclaré Chiusolo. Cependant, elle a admis que le médicament est connu pour avoir des effets secondaires graves, en particulier pour les patients atteints de maladies cardiaques.

Le médicament a récemment été associé à un risque accru d’arythmie cardiaque chez les patients atteints de COVID-19 par une équipe de recherche du Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC) à Boston. « Les preuves accumulées sont qu’il existe des données limitées pour suggérer l’efficacité et il existe des preuves croissantes qui suggèrent une toxicité », a déclaré le Dr Howard Gold, médecin des maladies infectieuses au BIDMC, à propos du médicament hydroxychloroquine dans une interview publiée par le Boston Herald .

L’étude BIDMC a évalué 90 adultes infectés par le nouveau virus, dont chacun a reçu au moins un jour de traitement par l’hydroxychloroquine, qui peut rester dans le corps jusqu’à trois semaines, selon Gold. « Les scientifiques sont très ouverts aux idées révolutionnaires », a déclaré Goldblum, mais il a noté que « la science est construite par étapes …

Ils doivent avoir un certain soutien. À mon avis, il n’y en a aucun à ce jour »

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