Des chercheurs israéliens disent que les nanocorps de lama pourraient aider à arrêter le COVID

Une combinaison d’anticorps dérivés de lamas qui pourrait être efficace dans le traitement du coronavirus.

Des chercheurs israéliens et américains ont découvert un cocktail de nanocorps qui pourrait neutraliser le coronavirus, dont la mutation Delta. Les nanobodies sont des anticorps à domaine unique dérivés de lamas ou d’autres membres de la famille des chameaux.

La découverte du cocktail et de leur efficacité dans la lutte contre le coronavirus a été publiée dans la revue à comité de lecture Nature Communications. « Si nous pouvons produire un médicament innovant grâce au cocktail, ce sera un traitement salvateur – s’il est administré au début de la maladie », selon le Dr Dina Schneidman-Duhovy, École d’ingénierie et d’informatique de l’Université hébraïque, qui a aidé à diriger le étude avec le chercheur de l’Université de Pittsburgh, le Dr Yi Shi.

« De plus, toute personne exposée à un patient vérifié pourra également utiliser ce traitement comme traitement prophylactique (préventif). » L’analyse structurelle des nanocorps effectuée par les chercheurs offre des options pour le développement de vaccins ou de traitements futurs qui pourraient fonctionner contre un large éventail de coronavirus et même aider à éradiquer les maladies de type coronavirus, ont déclaré les chercheurs.

Plus précisément, ils ont découvert que le cocktail de nanocorps neutralise le virus, l’empêche d’infecter les cellules et empêche l’apparition de la maladie. Ce n’est pas la première étude de l’équipe de recherche. En décembre 2019, avant même le début du SRAS-CoV-2, les chercheurs ont rendu compte dans la revue à comité de lecture Science du développement de la technologie pour l’identification des nanocorps à l’aide de la protéomique, qui détermine les réseaux de protéines fonctionnelles au niveau de la cellule, du tissu ou organisme entier. Après l’apparition de la maladie, ils ont compris que cette technologie pouvait être efficace et l’ont utilisée pour déterminer quels nanocorps parmi des dizaines de millions pourraient être utilisés pour bloquer l’infection virale. Pour cette expérience, les chercheurs ont utilisé des lamas dans une ferme du Massachusetts. Ils ont vacciné un lama noir particulier nommé Wally avec un morceau de la protéine de pointe du coronavirus. Deux mois plus tard, le lama a produit des nanocorps contre le virus. Les lamas, a expliqué Tomer Cohen, un étudiant du laboratoire de Schneidman-Duhovy, ont été utilisés car non seulement ils produisent des anticorps similaires aux anticorps humains, mais ils produisent également ces nanocorps dont le poids moléculaire est inférieur à la moitié du poids moléculaire pouvant atteindre des zones inaccessibles. des anticorps plus gros. Les nanobodies peuvent être administrés par inhalation, ce qui les rend moins chers et plus faciles à utiliser pour le traitement. La tâche la plus difficile n’était pas de produire les nanocorps, mais de déterminer lequel d’entre eux était le mieux adapté pour lutter contre la couronne.

Les chercheurs ont effectué une cartographie structurelle précise pour choisir les huit nanocorps, dont certains ont montré qu’ils se lient à des régions sans pointes auxquelles les anticorps normaux n’ont aucun accès. Ils ont également pu montrer que certains d’entre eux agissent à la fois contre les souches Alpha et Delta, et fonctionneraient probablement contre d’autres mutations. « Trouver ces mécanismes est extrêmement important pour empêcher le virus de pénétrer dans les cellules, non seulement pour les variantes existantes et celles qui pourraient apparaître à l’avenir, mais également pour d’autres virus de la famille corona, qui pourraient évoluer vers des maladies mondiales similaires à l’avenir. », a déclaré Cohen. Le cocktail est toujours en cours d’essais cliniques et ne peut donc pas encore être utilisé dans les hôpitaux, a souligné Schneidman-Duhovy. Cependant, elle a déclaré que « nous voyons certainement qu’il y a de l’espoir à l’horizon ».

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